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Tate Modern et South Bank

South Bank est devenu un quartier incontournable de Londres. Il abrite une myriade d’attractions au bord de la Tamise : le London Eye, le Southbank Centre, la célèbre Tate Modern, le Millennium Bridge, le Shakespeare’s Globe, des pubs, une cathédrale et un des marchés alimentaires les plus fréquentés de la capitale.
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John Harper/Getty Images ©

L’essentiel en un jour

MMuni de votre billet pré-réservé pour la grande roue London Eye, installez-vous à bord d’une nacelle et profitez de la vue stratosphérique sur la ville (si le temps est clair). Un petit saut en bus ensuite jusqu’à l’Imperial War Museum, pour une approche passionnante de la guerre des tranchées, de l’Holocauste et de la vie à Londres pendant le Blitz.
R Après un déjeuner à l’Anchor & Hope, rejoignez la Tate Modern. Si vous appréciez l’art moderne et contemporain, l’après-midi pourra être nécessaire. Photographiez la cathédrale Saint-Paul depuis l’extrémité de l’élégant Millennium Bridge et participez éventuellement à une visite guidée de l’emblématique Shakespeare’s Globe.
N Sirotez un vin anglais (avec ou sans bulles) au Wine Pantry, en plein Borough Market, ou un cocktail pimenté de musique live et d’une vue stupéfiante à l’Oblix, avant de savourer de succulents mezze à l’Arabica Bar & Kitchen. Les amateurs de théâtre réserveront leur billet pour le National Theatre ou l’Old Vic.

À ne pas manquer

Architecture

Le bâtiment de 200 m de long de la Tate Modern est un spectacle impressionnant. La reconversion de cette centrale électrique désaffectée (et des 4,2 millions de briques qui la composaient) est une réussite architecturale. Conserver la cheminée centrale de 99 m de haut, ajouter une “boîte” en verre de 2 étages sur le toit et utiliser l’immense salle des turbines comme hall d’entrée sont les trois idées de génie de ce projet.

Turbine Hall

Par l’entrée principale (en empruntant la rampe dans Holland St), vous pénétrez directement dans l’immense Turbine Hall (salle des turbines) de 3 300 m2, qui abritait les énormes turbines de la centrale électrique. Ce gigantesque espace accueille aujourd’hui, lors d’expositions temporaires, des œuvres commandées spécialement – on se souvient en particulier du Test Site de Carsten Höller (installation de “toboggans”) et de Shibboleth, une immense et énigmatique fissure dans le sol réalisée par Doris Salcedo.

Collection permanente

Niveaux 2, 3 & 4
La collection permanente est organisée de manière thématique et chronologique. Plus de 60 000 œuvres sont en rotation constante − ce qui pourrait frustrer les personnes intéressées par une toile spécifique mais ravira les visiteurs réguliers. Les conservateurs ont à leur disposition des peintures de Georges Braque, Piet Mondrian, Andy Warhol, Mark Rothko et bien d’autres. Consultez l’excellent site Internet (ou questionnez le personnel) pour connaître les œuvres exposées – et l’endroit.

Œuvres phares

Vous avez sans doute vu tous les chefs-d’œuvre dans des livres ou sur des cartes postales, mais quelle expérience que de contempler “en vrai” L’Escargot, collage emblématique de Matisse, La Femme qui pleure, si représentative de l’art de Picasso, le Whaam! de Roy Lichtenstein, que l’on croirait sorti d’une BD, ou le surréaliste Téléphone-homard de Salvador Dalí.

Poetry & Dream

Niveau 2
Cette section transporte le visiteur dans l’univers surréaliste et les œuvres oniriques d’Yves Tanguy, Max Ernst et Salvador Dalí, notamment. Elle vise à montrer de quelle manière l’art contemporain s’est s’appuyé sur le passé, avant d’offrir à son tour de nouvelles perspectives.
L’aile Making Traces permet au visiteur d’imaginer l’artiste à l’œuvre, avec des pièces illustrant le processus créatif. Elle s’articule autour de la série des Seagram murals, de Mark Rothko.

Évolution de l’art abstrait

Niveau 4
La partie “Structure & Clarity” examine l’évolution de l’art abstrait depuis le début du XXe siècle, passant en revue le cubisme, l’abstraction géométrique et le minimalisme – avec notamment des œuvres des pionniers Matisse et Picasso (Nu assis). “Energy & Process” met en lumière l’Arte Povera, mouvement artistique révolutionnaire apparu en Italie dans les années 1960.

Expositions spéciales

Niveau 3
Les expositions spéciales (payantes ; de 12 à 16 £ en général) connaissent un immense succès. On a notamment pu voir les rétrospectives suivantes : Edward Hopper, Frida Kahlo, Roy Lichtenstein, August Strindberg, Nazisme et Art “dégénéré”, et Joan Miró. Parmi les artistes à l’affiche en 2016, citons Georgia O’Keeffe et Robert Rauschenberg.

Vue

Superbement située en bord de Tamise, la Tate Modern jouit d’une vue splendide sur la cathédrale Saint-Paul, sur la rive opposée. Admirez ce panorama, devenu un classique de Londres, depuis les balcons de l’Espresso Bar (niveau 3), ou en sirotant un cocktail au bar panoramique (niveau 6).

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