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Observatoire royal et Greenwich

L’architecture remarquable et les parcs de Greenwich (prononcez gren-itch), dans le sud de Londres, attirent des visiteurs dans ce quartier coquet bordé par la Tamise : entre le fascinant Observatoire royal et le fabuleux National Maritime Museum, Greenwich est attractif et mérite qu’on lui consacre au moins une journée.
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Kiev.Victor/SHUTTERSTOCK ©

L’essentiel en un jour

MVenez tôt et promenez-vous dans Greenwich Park, puis gravissez la colline jusqu’à la statue du général Wolfe pour embrasser la vue sur Greenwich et sur Londres. Visitez l’Observatoire royal avant de descendre admirer l’Old Royal Naval College et les étonnantes fresques du Painted Hall.
R Faites une pause repas au Greenwich Market ou à l’Old Brewery avant d’aller explorer le superbe Cutty Sark, témoin de la grande époque du commerce du thé. Enfin, passez une heure ou deux au National Maritime Museum, plus grand musée de la marine au monde, aussi fascinant pour les petits que pour les grands.
N Après toutes ces visites, allez prendre un verre en bord de fleuve, au Trafalgar Tavern ou à la Cutty Sark Tavern. Pour dîner, choisissez les nouilles chinoises du Tai Won Mein, ou la gastronomie britannique contemporaine du Rivington Grill.

À ne pas manquer

Flamsteed House

En 1675, après avoir fait fermer l’observatoire de la Tour de Londres, Charles II commanda à Christopher Wren la construction de Flamsteed House, le bâtiment d’origine, sur les vestiges de Greenwich Castle. Aujourd’hui, cette demeure abrite la splendide Octagon Room et l’appartement assez modeste où vivaient l’astronome royal et sa famille. À l’étage inférieur, les remarquables Time Galleries permettent de comprendre comment le problème crucial du calcul de la longitude – la détermination exacte des coordonnées est-ouest d’un navire – fut résolu grâce à des outils astronomiques et à l’invention du chronomètre.

Meridian Courtyard et le méridien d’origine

À l’extérieur du bâtiment, dans la Meridian Courtyard, un rail métallique matérialise la ligne du méridien de Greenwich. La Meridian Courtyard permet de chevaucher les deux hémisphères en mettant un pied de chaque côté du méridien ! Chaque jour à 13h, depuis 1833, la boule rouge du temps (appelée Time Ball), située en haut de l’Observatoire, tombe.

Astronomy Centre

La partie sud de l’Observatoire accueille un Centre astronomique (Weller Astronomy Galleries), instructif et gratuit, où vous pourrez toucher du doigt un fragment de la météorite de Gibeon, vieille de 4,5 milliards d’années ! Autres points d’intérêt : une édition originale des Principia Mathematica de Newton, des documentaires sur l’astronomie et la possibilité d’observer la Voie lactée dans de multiples longueurs d’onde.

Planétarium

L’ultramoderne Peter Harrison Planetarium(020-8312 6608 ; www.rmg.co.uk/whats-on/planetarium-shows ; adulte/enfant 7,50/5,50 £ ; Greenwich, DLR Cutty Sark), le seul planétarium de Londres, peut projeter l’intégralité de la voûte céleste sur l’intérieur de sa coupole. Il propose plusieurs spectacles instructifs par jour, dont deux (The Sky Tonight et Meet The Neighbours) sont présentés en direct par un astronome. Réservation conseillée.

Statue du général Wolfe

Cette statue, qui offre l’un des plus beaux points de vue de Greenwich Park, commémore la victoire du général James Wolfe sur les Français au Québec. Malgré la mort de Wolfe durant la bataille, ce succès permit à la Couronne de s’emparer du Canada. La statue fut offerte par le Canada en 1930 avant d’être installée ici, non loin de l’endroit où Wolfe vivait et repose aujourd’hui (dans une église voisine).

Greenwich Park

Parmi les plus charmants îlots de verdure de Londres, ce parc(www.royalparks.org.uk ; King George St, SE10 ; 6h-18h hiver, 6h-20h printemps et automne, 6h-21h été ; Greenwich, Maze Hill, DLR Cutty Sark) compte une roseraie, de belles promenades, des tumuli anglo-saxons et un panorama stupéfiant qui, depuis le sommet de la colline près de l’Observatoire, s’étend jusqu’au quartier financier de Canary Wharf, de l’autre côté de la Tamise. Couvrant 74 ha, Greenwich Park fut partiellement réalisé par André Le Nôtre, l’architecte des jardins de Versailles. En 2012, le site a accueilli les épreuves équestres des jeux Olympiques.

Ranger’s House (Wernher Collection)

Construite en 1723, cette élégante villa(EH ; 020-8294 2548 ; www.english-heritage.org.uk ; Greenwich Park, Chesterfield Walk, SE10 ; adulte/enfant 7,20/4,30 £ ; visite guidée 11h et 14h dim-mer fin mars à sept ; Greenwich, DLR Cutty Sark) georgienne était autrefois la résidence du gardien du parc. Elle abrite aujourd’hui une collection de 700 œuvres d’art (peinture médiévale et de la Renaissance, porcelaine, argenterie et tapisseries). Sa collection de bijoux de la Renaissance espagnole est la plus belle d’Europe.

Châtaigniers en automne

Greenwich Park compte des dizaines de magnifiques châtaigniers qui, l’automne venu, produisent de délicieux fruits. Les habitants adorent en faire la cueillette. Vous avez le droit de récolter les châtaignes à terre, mais pas dans les arbres.

The Wilderness – Deer Park

Si les cervidés ont toujours arpenté Greenwich Park, ils sont aujourd’hui cantonnés à cette portion de bois clôturée au sud-ouest du parc. Le troupeau se compose de 16 daims et de 14 cerfs. Des points de vue permettent de les observer.

Mis à jour le : 26 janvier 2017

À voir à faire à Londres

Observatoire royal et Greenwich

  • St Alfege Church

    église

    Conçu par Nicholas Hawksmoor à la place d’une église du XIIIe siècle, ce charmant lieu de culte...

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  • Old Royal Naval College

    édifice historique

    Conçu par sir Christopher Wren, l’ancien collège naval est un splendide exemple d’architecture...

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  • National Maritime Museum

    musée

    Retraçant la riche et longue histoire navale du pays, ce musée est organisé par thèmes. Parmi les...

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  • Cutty Sark

    musée

    Dernier des grands clippers à avoir navigué entre l’Angleterre et la Chine au XIXe siècle, cet...

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  • Queen’s House

    édifice historique

    Premier édifice palladien réalisé par l’architecte Inigo Jones à son retour d’Italie, ce...

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Observatoire royal et Greenwich Sortir

  • Laban Theatre

    danse

    Résidence du Trinity Laban Conservatoire of Music and Dance, le Laban Theatre est l’école de danse...

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  • Up the Creek

    comédie

    Bizarrement, le public chahuteur est parfois plus drôle que les humoristes se produisant dans cet...

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  • O2 Arena

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    Parmi les salles de spectacles majeures de la capitale, l’02 Arena, d’une capacité de...

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Observatoire royal et Greenwich Se restaurer

  • Goddards at Greenwich

    britannique £

    Si vous voulez essayer la pie ‘n’ mash (tourte de bœuf haché et purée), plat typiquement...

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  • Black Vanilla

    glacier £

    Pour acheter une douceur à déguster dans Greenwich Park, arrêtez-vous chez ce formidable glacier...

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  • Rivington Grill

    britannique ££

    Avec ses tables sur deux niveaux donnant sur un joli bar tout en longueur, cette adresse est aussi...

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  • Old Brewery

    britannique moderne ££

    Brasserie en activité dotée de splendides cuves en cuivre de 1 000 litres et d’une haute salle...

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  • Tai Won Mein

    chinois £

    Le “Grand bol de nouilles” (traduction de l’enseigne) sert de colossales portions de nouilles –...

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Observatoire royal et Greenwich Shopping

  • Greenwich Market

    marché

    Le Greenwich Market a beau être l’un des plus petits marchés londoniens, il n’a rien à envier à...

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  • Casbah Records

    disquaire

    Logé à la même adresse que le Retrobates Vintage 18 ), Casbah Records offre une formidable réunion...

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  • Retrobates Vintage

    vintage

    Chaque pièce est unique. Les vitrines débordent de bijoux fantaisie, de vieux flacons de parfum et de...

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Observatoire royal et Greenwich Prendre un verre

  • Cutty Sark Tavern

    pub

    Installé dans un édifice georgien donnant sur la Tamise, avec vitres en saillie et poutres en bois, le...

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  • Trafalgar Tavern

    pub

    Ce pub élégant aux grandes fenêtres donnant sur le fleuve est chargé d’histoire. Il fut...

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  • Greenwich Union

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    Couronné de prix, l’Union sert six ou sept bières artisanales du cru (framboise et blanche,...

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