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Cathédrale Saint-Paul et la City

Malgré sa taille restreinte, la City compte de nombreux sites touristiques, au premier rang desquels la Tour de Londres et la cathédrale Saint-Paul. Le quartier recèle d’autres curiosités moins connues et une myriade d’églises qui constitueront d’agréables havres de paix sur votre parcours.
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Chris Hepburn/Getty Images ©

L’essentiel en un jour

MMettez-vous en route de bonne heure pour éviter l’affluence à la Tour de Londres. Explorez le Tower Bridge, consultez le site Internet la veille pour savoir si le pont doit basculer. Et réservez une table pour le déjeuner au Wine Library.
R Découvrez All Hallows by the Tower, puis poursuivez, via le Monument, jusqu’à la cathédrale Saint-Paul. Suivez la visite guidée et grimpez au sommet du dôme pour admirer le panorama. S’il vous reste un peu de temps, rendez-vous au Museum of London.
N Pour décompresser, rien de tel qu’un cocktail avec vue au Sky Pod. Revenez sur terre pour le dîner, au St John, puis terminez la soirée dans l’un des pubs anciens de la City, comme le Ye Olde Mitre. Certains risquent toutefois d’être fermés le week-end. Shoreditch constitue aussi une bonne option pour une soirée animée mémorable.

À ne pas manquer

Dôme

Le plus grand dôme de Londres est en réalité constitué de trois dômes superposés. Cette structure unique, la première triple coupole jamais construite et la plus grande après Saint-Pierre de Rome, a fait la renommée de l’architecte sir Christopher Wren. Les 528 marches réparties sur trois étages conduisent au sommet. Après avoir franchi une porte sur le flanc ouest du transept sud, parcouru 30 m et gravi 257 marches, on atteint le couloir intérieur qui fait le tour de la base du dôme.

Whispering Gallery et Stone Gallery

La Whispering Gallery (galerie des murmures) est la première étape de l’ascension vers le dôme. Elle a été baptisée ainsi, car le moindre mot chuchoté près du mur se répercute à l’autre bout de la galerie, à 32 m de distance. En gravissant 119 marches, on accède à la Stone Gallery (galerie de pierre), une plate-forme extérieure dont la vue a été occultée par des piliers et autres dispositifs de sécurité.

Golden Gallery

Les 152 dernières marches menant à la Golden Gallery (galerie d’or) sont plus raides et plus étroites que les précédentes, mais vos efforts seront largement récompensés. De là, à 85 m de hauteur, vous jouirez d’un superbe panorama à 360° sur la ville.

Épitaphe et Duke of Wellington Memorial

Juste en dessous du dôme se trouve une épitaphe rédigée pour Wren par son fils : Lector, si monumentum requiris, circumspice (Lecteur, si tu cherches son tombeau, regarde autour de toi). L’aile nord abrite le grandiose mémorial au duc de Wellington (1912), dont la construction nécessita 54 années de travail.

The Light of the World

Dans le transept nord se trouve le célèbre tableau du peintre préraphaélite Holman Hunt, The Light of the World (La Lumière du monde, 1854). Il montre le Christ frappant à une porte couverte de végétation qui, symboliquement, ne peut s’ouvrir que de l’intérieur.

Chœur

Au centre de la cathédrale s’élève le chœur spectaculaire, avec ses plafonds et ses voûtes étincelantes de mosaïques vertes, bleues, rouges et dorées, racontant l’histoire de la Création, ainsi que son maître-autel. Les stalles richement sculptées par Grinling Gibbons de part et d’autre du chœur sont superbes, tout comme les portes ornementales en fer forgé de Jean Tijou, qui séparent les allées de l’autel.

American Memorial Chapel

Contournez l’autel et son impressionnant dais en chêne doré jusqu’à la chapelle des Américains, un monument à la mémoire des 28 000 Américains basés en Grande-Bretagne et tués durant la Seconde Guerre mondiale.

Crypte

Sur le flanc est des transepts nord et sud, des escaliers descendent à la crypte et l’Order of the British Empire (OBE) Chapel, où ont lieu des offices pour les membres de l’ordre de l’Empire britannique. On y trouve également les mémoriaux dédiés à environ 300 héros et sommités militaires, dont Florence Nightingale, lord Kitchener et Winston Churchill. Le duc de Wellington, Christopher Wren et l’amiral Nelson sont enterrés ici (ce dernier dans un sarcophage noir).

Oculus

L’Oculus, ouvert en 2010 dans l’ancien trésor, projette quatre courts-métrages sur ses murs (l’audioguide est nécessaire pour entendre les commentaires). Si vous n’avez pas envie de gravir le dôme, ces films vous permettront de voir la vue au sommet.

Monument to the People of London

Juste à la sortie du transept nord, ce monument tout simple à la mémoire du peuple de Londres rend hommage aux 32 000 civils tués (et 50 000 autres grièvement blessés) dans la ville durant la Seconde Guerre mondiale.

Temple Bar

À gauche quand vous faites face à l’escalier de l’entrée, Temple Bar est une des portes d’origine de la ville. Ce porche médiéval en pierre enjambait autrefois Fleet St, à un endroit signalé par un griffon, avant d’être déplacé dans le Middlesex, en 1878. La porte fut restaurée et rapportée en grande pompe à Londres au moment de la restauration de Paternoster Sq, en 2003.

Visites guidées

L’une des meilleures façons de la découvrir est de suivre la visite guidée (gratuite) de 30 minutes. Elle comprend l’accès à l’escalier en colimaçon, appelé le Geometric Staircase, à la chapelle Saint-Michel-et-Saint-George, et au chœur. Quatre visites sont généralement proposées chaque jour. Rendez-vous au guichet situé juste après l’entrée pour vérifier les horaires et réserver votre place.

Mis à jour le : 26 janvier 2017

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