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British Museum et Bloomsbury

Le quartier littéraire de Bloomsbury apporte une touche de quiétude au centre de Londres. British Museum, British Library, maisons d’édition, pubs littéraires et squares georgiens : Bloomsbury est empreint de culture, mais une culture accessible à tous. Vous pourriez passer la journée au British Museum, mais le quartier recèle de nombreuses autres richesses, dont d’excellents pubs et restaurants.
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Bruce Yuanyue Bi/Getty Images ©

L’essentiel en un jour

MLe British Museum est une attraction incontournable de Londres ; arrivez de bonne heure pour pouvoir lui consacrer le temps nécessaire. Vous aurez besoin d’au moins une matinée entière pour voir les fleurons du musée, parmi lesquels les marbres du Parthénon, la pierre de Rosette et la momie de Katebet, mais vous pouvez aussi répartir votre temps entre la collection permanente et les expositions temporaires, toujours passionnantes.
R Déjeunez au Lady Ottoline, puis descendez tranquillement vers King’s Cross. Les bibliophiles adoreront la British Library et nous conseillons aux amateurs d’architecture de suivre la visite guidée du superbe bâtiment de St Pancras Station & Hotel (photo ci-contre, p. 71), une pure merveille victorienne pétrie d’histoire.
N Bloomsbury abrite un bel éventail de restaurants internationaux où dîner, comme le Hakkasan. Faites ensuite la tournée des bars historiques et littéraires du quartier, ou voyez la programmation du Place pour un spectacle de danse avant-gardiste.

À ne pas manquer

Great Court

Surmontée d’un spectaculaire toit de verre et d’acier conçu par sir Norman Foster en 2000, la cour centrale est la plus grande place publique couverte d’Europe. En son centre se trouve la célèbre Reading Room (salle de lecture), qui a vu passer les plus grands penseurs de l’histoire, du Mahatma Gandhi à Karl Marx.

Égypte ancienne

Clou de la visite, cette collection présente des sculptures, des bijoux, des papyrus, des cercueils et des momies, dont la belle et intrigante momie de Katebet (salle 63). La pièce maîtresse est sans doute la pierre de Rosette (salle 4), qui permit le déchiffrage des hiéroglyphes.

Sculptures du Parthénon

salle 18
Autre temps fort de la visite, les marbres du Parthénon représenteraient la procession qui avait lieu durant les Grandes Panathénées, en l’honneur d’Athéna, un événement majeur de la Grèce antique.

Masque de mosaïque de Tezcatlipoca

salle 27
Les enfants adoreront la galerie mexicaine, et tout particulièrement le masque aztèque du XVe siècle de Tezcatlipoca (ou “crâne du miroir fumant”), un crâne humain orné de mosaïque turquoise. Censé représenter Tezcatlipoca, un dieu créateur, le masque a été élaboré à partir d’un vrai crâne humain puis agrémenté de turquoise, lignite, pyrite et coquillage.

Chine, Asie du Sud et Asie du Sud-Est

salle 33
Cette magnifique galerie explore l’impact du bouddhisme et d’autres croyances religieuses à travers une remarquable collection d’objets originaires de Chine, du Tibet, de Thaïlande, du Cambodge et d’autres civilisations et pays orientaux. Le mandala chinois d’or et de bronze de la dynastie Qing présente des motifs lamaïstes tibétains marqués.

Angleterre romaine et médiévale

salles 40–51
Au milieu des merveilles de l’Égypte ancienne, de la Grèce et de Rome, on est presque surpris de découvrir des trésors de Grande-Bretagne et de ses voisins européens. La plupart datent de l’époque romaine, mais pas tous. Citons notamment le trésor de Mildenhall (salle 49) mis au jour dans le Suffolk, ensemble d’argenterie romaine du IVe siècle au décor à la fois païen et paléochrétien.

Bateau-tombe de Sutton Hoo

salle 41
Ce site funéraire anglo-saxon du Suffolk (est de l’Angleterre) éclaire nos connaissances sur la richesse des rites funéraires anglo-saxons au VIIe siècle. Il a révélé des cornes à boire, des boucles en or et un incroyable casque comportant un masque facial.

Homme de Lindow

salle 50
Ces restes d’un homme ayant vécu au Ier siècle ont été découverts dans une tourbière proche de Manchester, dans le nord de l’Angleterre, en 1984. Les organes internes, la peau et les cheveux étaient bien conservés, et les scientifiques ont ainsi pu établir la cause du décès : d’un coup de hache et par strangulation.

Trésor de l’Oxus

salle 52
Datant en grande partie des IVe et Ve siècles av. J.-C., cette impressionnante collection d’environ 170 objets de ferronnerie achéménide fut découverte sur les rives du fleuve Amou-Daria (anciennement Oxus). Elle compte des chars miniatures, des bracelets, des vases et d’autres magnifiques pièces en or et en argent.

Enlightenment Galleries

Appelée auparavant King’s Library, cette époustouflante bibliothèque néoclassique témoigne de l’intérêt qu’a toujours suscité l’histoire des civilisations et de la soif de savoir qui caractérisait le siècle des Lumières, pendant lequel ont emergé de nouvelles disciplines, telles la biologie, l’archéologie, la linguistique et la géographie.

Expositions temporaires

Les expositions temporaires du British Museum sont particulièrement prisées et pour beaucoup, les billets sont vendus des semaines à l’avance (celle de 2007 sur le premier empereur de Chine ou celle de 2014 sur les Vikings, par exemple).

Mis à jour le : 26 janvier 2017

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