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Phuket et la côte d’Andaman

Pourquoi y aller

La côte d’Andaman, baignée de somptueuses eaux turquoise, a tout d’une destination paradisiaque. Dans les hôtels 5 étoiles de Phuket, posés comme des bijoux sur des plages de sable blanc, on s’adonne le jour aux sports nautiques ou aux plaisirs du spa, et la nuit à la fête. Vous découvrirez des villages musulmans et moken sur pilotis, des falaises de karst et des forêts de mangrove. Cabotez d’une île à l’autre, et préparez-vous à vous détendre, à profiter des activités de plein air et des soirées conviviales dans les bars de plage. De prime abord, on ne voit que la rutilante Phuket, mais il suffit d’aller au nord pour découvrir des sites de plongée de rang international, des îles peu visitées, ou l’ambiance thaïlando-birmane de Ranong. Au sud, vous pourrez passer nonchalamment d’une île à l’autre, frangées de formations karstiques pour certaines, jusqu’à la frontière de la Malaisie.
Si vous recherchez la compagnie, vous aimerez les îles fréquentées par un grand nombre de touristes, où faire la fête jusqu’à l’aube, rencontrer des promeneurs sur la plage ou dénicher un tranquille coin de sable. Des itinéraires moins fréquentés sont à deux pas : descendez au sud jusqu’aux îles de Trang, ou rejoignez la province de Satun, pour découvrir des plages de sable blanc et de fabuleux sites de snorkeling.

À ne pas manquer

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  8. La quête des farouches requins-baleines dans les îles Surin et Similan
  9. Balade en kayak dans les spectaculaires hôrng (grottes insulaires) d’Ao Phang-Nga
  10. a La bonne ambiance des bars de plage de Ko Phayam
Mis à jour le : 4 juillet 2017

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Plongée et snorkeling

Ko Surin Tai, Ko Torinla (au sud) et HQ Channel entre les deux îles principales, figurent parmi les sites de plongée du parc. Richelieu Rock, un mont sous-marin à 14 km au sud-est, est aussi situé dans les limites du parc. C’est l’un des plus beaux sites de plongée de la côte d’Andaman, sinon le plus beau. On y croise des raies mantas, et parfois des requins-baleines en mars-avril.

Le parc ne possédant aucune infrastructure de plongée, les circuits (4 jours à bord à partir de 20 000 B) se réservent auprès des agences de Khao Lak, Phuket et Ranong. Le transport est généralement inclus. Comptez 200 B/jour pour les frais de plongée dans le parc, à quoi s’ajoute le droit d’entrée du parc national (adulte/enfant 500/300 B), valable 5 jours.

En raison du blanchissement récent des coraux durs, le snorkeling n’est plus aussi extraordinaire, mais l’on voit encore nombre de coraux mous et de poissons colorés. Les plus beaux coraux mous que nous ayons vus sont ceux d’Ao Mai Yai, au large de Ko Surin Neua côté sud-ouest. Le snorkeling est agréable à Ao Sabparod et Ao Pak Kaad, au large de Ko Surin Tai côté est et sud, car on aperçoit parfois des tortues. Il y a également des poissons au large de la minuscule Ko Pajumba, mais les coraux ne sont pas très beaux. Ao Suthep, au nord de Ko Surin Tai, est peuplé de nombreux poissons colorés.

Le caisson de recompression le plus proche se trouve à Phuket. En cas d’accident, les agences de plongée contacteront la SSS Ambulance, basée à Khao Lak, qui vient à la rencontre des bateaux et emmène rapidement les plongeurs blessés au sud jusqu’à Phuket.

Les sorties de snorkeling d’une demi-journée (150 B/pers, location de matériel de snorkeling 160 B) partent du bureau du parc à 9h et 14h. Vous serez surtout en compagnie de Thaïlandais, qui ont l’habitude de nager tout habillés et avec un gilet de sauvetage. Si vous cherchez une expérience de snorkeling plus calme, louez votre propre long-tail boat auprès du parc national (3 000 B/jour) ou, mieux encore, directement auprès des Moken à Ban Moken (pages ci-contre).

Les tour-opérateurs de Khuraburi et Khao Lak organisent des excursions de snorkeling d’une journée dans le parc (adulte/enfant 3 500/2 100 B).

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Observation de la faune et randonnée

En explorant la lisière de la forêt autour du bureau du parc, vous rencontrerez peut-être des macaques crabiers ou certaines des 57 espèces d’oiseaux, dont le nicobar à camail, un pigeon endémique des îles d’Andaman, et le rare œdicnème des récifs. Le long de la côte, vous verrez sans doute des milans sacrés (à dos rouge) et des aigrettes sacrées sur les récifs. Douze espèces de chauves-souris peuplent le parc, notamment la roussette de Malaisie qui se nourrit de fruits, appelée aussi grand renard volant.

  • Sentier nature

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Yoga

  • Island Yoga

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Escalade

  • Mountain Shop Adventures

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    Il y a plus de 150 voies de varappe sur Ko Yao Noi, la plupart équipées par Mark, le patron de...

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