Inde du Sud

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Tamil Nadu et Chennai (Madras)

Pourquoi y aller

Le Tamil Nadu est le berceau d’une culture millénaire dont la religion hindoue reste, avec la langue, la danse et la poésie tamoules, l’expression bien vivace.
Dans cet État tourné depuis toujours vers le commerce, l’ancrage dans la tradition va de pair avec le dynamisme. Dans les temples hindous, de nombreux habitants satisfont aux rituels immémoriaux, avant de rejoindre leur bureau dans une entreprise d’informatique ou un bar branché de Chennai (Madras), ou de faire leurs salutations au soleil à Puducherry (Pondichéry) la bohème.
Quand la chaleur et le bruit des villes-temples se feront trop pressants, échappez-vous à la pointe la plus méridionale de l’Inde, où trois mers se rencontrent, partez à la découverte des splendides demeures de l’aride Chettinadu ou rejoignez les collines boisées des Ghats occidentaux. Fort de ses richesses et fier de ce qui le distingue du reste de l’Inde, le Tamil Nadu est l’un des États les plus accueillants du pays.

Quand partir

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À ne pas manquer

  1. L’atmosphère franco-indienne singulière de Puducherry (Pondichéry ; )
  2. Le cadre couronné de brume des stations climatiques, dans les hôtels de charme de Kodaikanal ou d’Ooty
  3. L’architecture des Chola au temple de Brihadishwara à Thanjavur
  4. Une nuit dans une demeure fastueuse du Chettinadu
  5. La ferveur religieuse du quotidien tamoul, au temple de Meenakshi Amman, à Madurai
  6. Le charme tranquille de l’ancien comptoir danois de Tranquebar
  7. La faune rare et exotique de la Mudumalai Tiger Reserve
  8. Les multiples facettes de Chennai (Madras ; ), entre tradition et cosmopolitisme
Mis à jour le : 23 mai 2019

À voir à faire en Inde du Sud

Centre du Tamil Nadu Trichy (Tiruchirappalli)

  • Rock Fort Temple

    temple hindou

    Ce temple perché à 83 m sur un promontoire rocheux surplombe Trichy. Les Pallava et les Pandya furent...

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  • Temple de Sri Ranganathaswamy

    temple hindou

    Presque une ville à part entière, le Sri Ranganathaswamy est sans doute le plus grand temple du pays....

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  • Railway Museum

    musée

    Le musée du Rail de Trichy abrite un joyeux méli-mélo d’équipements ferroviaires (téléphones,...

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  • Temple de Sri Jambukeshwara

    temple hindou

    L’un des cinq temples de Shiva voués aux éléments, le Sri Jambukeshwara est dédié à Shiva, à...

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Nord du Tamil Nadu Mamallapuram (Mahabalipuram)

Vous pourrez aisément passer une journée entière à découvrir les temples, les grottes et les rochers sculptés de Mamallapuram. La plupart furent taillés dans la roche au VIIe siècle sous le règne de Narasimhavarman Ier, roi Pallava surnommé Mamalla (Grand Lutteur) – d’où le nom de la ville. Des guides officiels de l’Archaeological Survey of India proposent leurs services.

  • Cinq Ratha

    temple hindou

    Les ratha (“char” en sanskrit) sont des édifices monolithiques groupés à l’extrémité sud de...

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  • Ascèse d’Arjuna

    bas-relief hindou

    Cet immense bas-relief, également connu sous le nom de Descente du Gange, est le plus beau de...

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  • Temple du Rivage (Shore Temple)

    temple hindou

    Avec deux tours élégantes faisant face à la mer, ce petit temple aux proportions harmonieuses...

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Chennai (Madras) Sud de Chennai

  • San Thome Cathedral

    édifice religieux

    Bâtie par les Portugais en 1523, cette majestueuse cathédrale blanche fut reconstruite par les...

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  • Temple de Kapaleeshwarar

    temple hindou

    Mylapore, antérieur de plusieurs siècles au Madras colonial, fait partie des quartiers les plus...

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  • Sri Ramakrishna Math

    édifice religieux

    Les paisibles jardins fleuris du site vous transportent à mille lieues du chaos urbain. Des moines en...

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  • The Theosophical Society

    parc

    Situé entre la rivière Adyar et la côte, le parc de 100 ha de la Société théosophique (la...

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  • Kalakshetra Foundation

    centre artistique

    Fondée en 1936, cette école de danse et de musique classiques à l’extrême sud de Chennai se...

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  • Book Building

    galerie

    Dans ses locaux aux murs couverts de fresques, Tara Books propose des expositions, des lectures...

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  • St Thomas Mount

    site sacré

    C’est ici, sur le mont Saint-­Thomas, au sud-ouest de Chennai et à 2,5 km au nord de l’actuelle...

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Centre du Tamil Nadu Chidambaram

  • Temple de Nataraja

    temple hindou

    Selon la légende, Shiva et Kali entamèrent un concours de danse soumis au jugement de Vishnu. Shiva...

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Chennai (Madras) Centre de Chennai

  • Government Museum

    archéologie

    Installé dans le Pantheon Complex, un ensemble architectural construit par les Britanniques, cet...

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  • Fort Saint-George

    fort

    Construit en 1653 par la Compagnie anglaise des Indes orientales, le fort a subi de nombreuses...

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  • Madras High Court

    bâtiment remarquable

    Terminé en 1892, cet imposant palais de justice de style indo-saracénique serait le plus vaste du...

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  • Marina Beach

    plage

    Tôt le matin ou en soirée (il fait trop chaud dans la journée), partez flâner le long de Marina...

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  • Temple de Parthasarathy

    temple hindou

    Édifié au VIIIe siècle sous la dynastie des Pallava, ce temple est parmi les plus anciens de la...

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  • Vivekananda House

    musée

    Cet édifice rose pâle, construit en 1842 pour entreposer de la glace importée des États-Unis, vaut...

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Sud du Tamil Nadu Madurai

  • Temple de Meenakshi Amman

    temple hindou

    Le temple de Sri Meenakshi, demeure de la déesse guerrière Meenakshi Amman aux trois seins et aux...

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  • Temple Art Museum

    À l’intérieur du gopura est du temple de Meenakshi Amman, sur la droite, le pavillon aux Mille...

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  • Pudhu Mandapa

    édifice remarquable

    À l’extérieur du temple de Meenakshi Amman, en face du gopura est, ce mandapa du XVIe siècle...

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  • Palais de Tirumalai Nayak

    palais

    Ce palais délabré est à l’architecture profane ce que le temple de Sri Meenakshi est à...

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  • Gandhi Memorial Museum

    histoire

    Aménagé dans le palais du XVIIe siècle d’une reine Nayak, cet intéressant musée présente une...

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Centre du Tamil Nadu Thanjavur (Tanjore)

  • Temple de Brihadishwara

    temple hindou

    Ce temple mérite deux visites : le matin, quand le granit blond tranche sur l’aube pâle ; et le...

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  • Palais royal

    palais

    Mélange de grandeur et de délabrement, cet ensemble labyrinthique à demi restauré réunit de...

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Nord du Tamil Nadu Tiruvannamalai

Partout dans le principal quartier des ashrams, des affiches proposent yoga, méditation et ayurvéda.

  • Temple d’Arunachaleshwar

    temple hindou

    Ce temple, l’un des plus vastes du pays, couvre une superficie de 10 ha. Ses parties les plus...

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  • Mont Arunachala

    montagne sacrée

    Ce volcan éteint surplombe Tiruvannamalai du haut de ses 800 m. Pour les hindous, il s’agit de la...

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  • Sri Ramana Ashram

    méditation

    Ce paisible ashram, à 2 km au sud-ouest du centre de Tiruvannamalai au sein d’un domaine verdoyant...

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  • Sri Seshadri Swamigal Ashram

    méditation

    Dédié à un contemporain et assistant de Sri Ramana, cet ashram possède des plateformes de...

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  • Sri Anantha Niketan

    méditation

    Lieu de retraites organisées plutôt que communauté permanente, Sri Anantha Niketan s’inscrit sur...

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Sud du Tamil Nadu Rameswaram

  • Temple de Ramanathaswamy

    temple hindou

    Lorsque Rama décida de rendre grâce à Shiva, il estima qu’il lui fallait un lingam à la hauteur....

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Nord du Tamil Nadu Puducherry (Pondichéry)

  • Cimetière colonial français

    site historique

    Au sud de la ville, ce cimetière aux tombes et mausolées colorés envahis par la végétation conserve...

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  • Matrimandir

    édifice remarquable

    Le grand Matrimandir, doré et presque sphérique, est le site le plus remarquable d’Auroville. Il est...

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  • Quartier français

    quartier historique

    Le quartier français se distingue par ses rues pavées, ses bâtiments blanc et ocre plus ou moins...

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  • Front de mer

    promenade

    Bien qu’en bord de mer, Pondy n’est pas une destination balnéaire ; sa plage n’est qu’une...

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  • Ashram de Sri Aurobindo

    ashram

    Fondée en 1926 par Sri Aurobindo (1872-1950) et Mirra Alfassa (1878-1973), une Française appelée...

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  • Temple de Sri Manakula Vinayagar

    temple hindou

    Malgré les nombreuses églises catholiques, l’hindouisme prédomine à Pondy. Touristes, pèlerins et...

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  • Musée de Pondichéry

    patrimoine

    Malgré la moiteur du climat, ce joli petit musée réussit à préserver sa collection de meubles et de...

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  • Institut français

    bibliothèque

    Ce majestueux bâtiment du XIXe siècle à l’architecture néoclassique abrite un institut de...

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Ghats occidentaux Kodaikanal (Kodai) Randonnée

Le tour du lac de Kodaikanal (5 km) est particulièrement plaisant tôt le matin, avant l’arrivée en masse des touristes. Une promenade le long de Lower Shola Rd vous fera traverser la Bombay Shola, la poche de shola la plus proche du centre-ville.

Officiellement, il est possible de randonner librement dans un rayon de 19 km autour de Kodai, mais pas au-delà. Le Forest Department délivre parfois des permis pour des itinéraires de trekking plus ardus dans des zones protégées – vous devrez avoir du temps et de la chance et vous armer de patience. Contactez le bureau du Forest Department(04542-241287 ; Muthaliarpuram ; 10h-17h45 lun-ven). L’office du tourisme et les guest­houses comme la Greenlands Youth Hostel pourront vous mettre en relation avec des guides locaux, qui aident aux démarches pour les permis et connaissent des itinéraires intéressants hors des sentiers battus. L’office du tourisme distribue une brochure détaillant 17 treks locaux.

La randonnée de 2 jours entre Kodai et Munnar (Kerala) via Top Station (un bon itinéraire) implique quelques trajets en bus/rickshaw. Les guides facturent 5 000 ₹ par personne.

  • Coaker’s Walk

    point de vue

    Par temps clair, le chemin pavé de Coaker’s Walk dévoile des panoramas splendides de la vallée,...

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  • Trails & Tracks

    trek

    Cette agence fiable et réputée, gérée par le guide Vijay Kumar, organise des marches d’une...

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Ghats occidentaux Ooty (Udhagamandalam)

  • Doddabetta

    point de vue

    À 7 km à l’est d’Ooty, Doddabetta est le point culminant (2 633 m) des Nilgiri. Par temps...

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  • Botanical Gardens

    parc

    Créés en 1848, ces jolis jardins botaniques de 22 ha constituent un musée vivant de la flore...

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  • St Stephen’s Church

    église

    La blanche église Saint-Étienne surplombe le centre-ville. Érigé en 1829, il s’agit de la plus...

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  • Nilgiri Library

    bibliothèque

    Cette petite bibliothèque désuète, installée dans un vieux bâtiment à la façade rouge de 1867,...

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Sud du Tamil Nadu Kanyakumari (Cap Comorin)

  • Temple de Kumari Amman

    temple hindou

    Selon la légende, la déesse kanya (vierge) Kumari, un avatar de Devi, vainquit seule les démons et...

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  • Vivekananda Memorial

    monument

    À 400 m du rivage, ce mémorial se dresse sur l’îlot rocheux où le maître hindou Swami...

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  • Statue de Thiruvalluvar

    monument

    Sur un îlot plus petit jouxtant celui du mémorial de Vivekananda, cette immense statue représente le...

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  • Swami Vivekananda Wandering Monk Exhibition

    musée

    Aménagée dans un beau domaine verdoyant, cette excellente exposition retrace la vie et la pensée de...

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  • Gandhi Memorial

    monument

    Ce mémorial au Père de la nation, idéalement situé à la pointe du pays, ressemble à un temple...

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  • Kamaraj Memorial

    mémorial, monument

    Ce mémorial, proche du rivage, rend hommage à K. Kamaraj (1903-1975), surnommé le “Gandhi du...

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  • Vivekanandapuram

    ashram

    À 1 km au nord de Kanyakumari, ce paisible ashram (qui propose des retraites de yoga) est le siège de...

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Ghats occidentaux Mudumalai Tiger Reserve

Les randonnées ne sont pas autorisées dans la réserve. Les véhicules privés ont le droit de circuler sur l’axe principal Ooty-Gudalur-­Theppakadu-Mysore et sur les routes Theppakadu-Masinagudi et Masinagudi-­Moyar River. Seuls les safaris en minibus permettent d’accéder à la réserve.

Certaines agences proposent des randonnées dans la zone tampon tout autour, mais les autorités de la réserve les déconseillent fortement ; plusieurs touristes sont morts après s’être approchés trop près d’éléphants sauvages au cours de randonnées illégales. Les meilleurs complexes hôteliers proposent des safaris en jeep encadrés par des experts, bien plus sécurisés.

  • Elephant Camp

    site remarquable

    Le matin et le soir, vous pourrez voir le repas des éléphants travaillant dans la réserve, au camp...

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  • Minibus Safaris

    observation des animaux

    Les safaris officiels d’une heure sont le seul moyen d’accéder à la réserve. Ils couvrent une...

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Ghats occidentaux Coonoor

La meilleure façon de visiter les sites en dehors de Coonoor consiste à faire un circuit en auto-rickshaw ou en taxi.

  • Sim’s Park

    parc

    Dans la partie haute de Coonoor, ce parc de 12 ha, créé en 1874, constitue une oasis paisible. Ses...

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  • Highfield Tea Estate

    plantation de thé

    Cette exploitation vieille d’un demi-siècle, à 2 km au nord-est d’Upper Coonoor, fait partie des...

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  • Lamb’s Rock

    point de vue

    Ce lieu de pique-nique apprécié, dans un petit coin de forêt hanté par les singes, dévoile une vue...

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  • Dolphin’s Nose

    point de vue

    À 10 km à l’ouest de la ville, ce point de vue populaire révèle un vaste panorama englobant les...

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Sud du Tamil Nadu Chettinadu

Certains hôtels proposent des démonstrations ou des cours de cuisine, et fournissent des vélos ou des chars à bœufs pour se promener dans la campagne. Ils organisent aussi des visites d’ateliers de tissage de saris, de temples, de demeures privées, de fabriques de carreaux d’Athangudi (des carreaux aux motifs colorés, fabriqués à la main, comme on en voit souvent dans les maisons chettiar) et de sanctuaires dédiés à Ayyanar (divinité pré-hindoue très vénérée), reconnaissables à leurs grands chevaux en terre cuite (le véhicule d’Ayyanar).

  • Vijayalaya Cholisvaram

    temple hindou

    Ce petit temple remarquable, qui daterait du VIIIe ou du IXe siècle, est juché sur une pente...

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  • Ellangudipatti

    sanctuaire

    À 8 km au sud-ouest de Pudukkottai, ce sublime sanctuaire villageois est dédié au dieu protecteur...

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  • Pudukkottai Museum

    histoire

    À 4 km au nord de la gare ferroviaire de Pudukkottai, ce beau musée réunit une collection...

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Nord du Tamil Nadu Kanchipuram

Tous les temples sont accessibles gratuitement, n’en déplaise à ceux qui prétendent qu’un droit d’entrée s’applique aux non­-­hindous. Vous devrez sans doute payer pour faire garder vos chaussures et/ou utiliser votre appareil photo.

  • Temple de Kailasanatha

    temple hindou

    Le plus vieux temple de Kanchi est aussi le plus impressionnant, non par sa taille mais par son...

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  • Temple d’Ekambareshwara

    temple hindou

    Voici le temple de la Terre, parmi les cinq temples d’Inde du Sud dédiés à Shiva et associés aux...

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  • Temple de Kamakshi Amman

    temple hindou

    Ce temple imposant, consacré à Kamakshi-Parvati, fait partie des plus importants du pays dédiés au...

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  • Temple de Vaikunta Perumal

    temple hindou

    Ce temple vieux de 1 200 ans est consacré à Vishnu. Dans le passage autour du sanctuaire central,...

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  • Temple de Varadaraja Perumal

    temple hindou

    Au sud-est de la ville, ce temple colossal dédié à Vishnu fut édifié sous les Chola au...

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Centre du Tamil Nadu Kumbakonam

  • Temple de Nageshwara

    temple hindou

    Fondé en 886 par les Chola, le plus ancien temple de Kumbakonam honore Shiva sous la forme de...

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  • Temple de Sarangapani

    temple hindou

    Sarangapani est le plus grand temple dédié à Vishnu de Kumbakonam. Le gopura à l’est, haut de...

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  • Temple de Kumbeshwara

    temple hindou

    Le plus vaste des temples de Shiva, doté d’un long mandapa à portique, est accessible par un gopura...

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  • Bassin de Mahamaham

    site religieux

    Cet immense bassin entouré de 17 pavillons compte parmi les sites les plus sacrés de Kumbakonam....

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Nord du Tamil Nadu Gingee (Senji)

  • Fort de Gingee

    forteresse

    À 37 km à l’est de Tiruvannamalai, les ruines du gigantesque fort de Gingee, qui comprend trois...

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Ghats occidentaux Kotagiri

Un circuit d’une demi-journée en taxi comprenant les Catherine Falls(Kotagiri-Mettupalayam Rd) et le Kodanad Viewpoint(Kodanad ; lever-coucher du soleil) revient à 1 200 ₹ environ.

  • Sullivan Memorial

    musée

    À 2 km au nord du centre de Kotagiri, cette demeure, bâtie en 1819 par John Sullivan, le fondateur...

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Nord du Tamil Nadu Au sud de Chennai

  • Cholamandal Artists’ Village

    village d’artistes, musée

    Une ambiance bohème flotte dans Injambakkam, où est établi ce village d’artistes. Fondée en 1966...

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  • DakshinaChitra

    art et artisanat

    À 22 km au sud de l’Adyar, DakshinaChitra donne un formidable aperçu de l’art et de l’artisanat...

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  • Madras Crocodile Bank

    zoo

    À 6 km au sud de Kovalam sur l’ECR, cet élevage et centre de recherche offre un aperçu du monde...

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  • Grotte du Tigre

    sanctuaire hindou

    À 5 km au nord de Mamallapuram, ce sanctuaire rupestre dédié à Durga (un avatar de Devi,...

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Ghats occidentaux Kotagiri Bénévolat

  • Keystone Foundation

    bénévolat

    Cette ONG basée à Kotagiri œuvre à la protection de l’environnement des Nilgiri, en impliquant la...

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Nord du Tamil Nadu Vellore

  • Fort de Vellore

    forteresse

    Ce fort splendide ceint de remparts et de douves, qui s’étirent sur un périmètre de près de 2 km,...

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  • Temple de Jalakantesvara

    temple hindou

    Le temple de Jalakantesvara, joyau de l’architecture Vijayanagar tardive (vers 1566), fut jadis le...

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Ghats occidentaux Kodaikanal (Kodai)

  • Sacred Heart Natural Science Museum

    faune et flore

    Sur le domaine d’un ancien collège jésuite, à 4 km à l’est de la ville, le Muséum d’histoire...

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Ghats occidentaux Kodaikanal (Kodai) Parcs et points de vue

Il existe dans les environs de Kodai de beaux sites naturels, prisés des visiteurs indiens – et des vendeurs de souvenirs et d’en-cas. Des chauffeurs de taxi proposent un circuit en 12 étapes de 3 heures, pour environ 1 500-1 800 ₹. Par temps dégagé, Green Valley View(lever-coucher du soleil), à 6 km du centre, Pillar Rocks9h-16h), à 7 km du centre, et Moir’s Point10h-17h), moins fréquenté, à 13 km du centre, tous situés sur la même route à l’ouest de la ville, dévoilent des panoramas spectaculaires des plaines en contrebas.

  • Bryant Park

    parc

    Ce joli parc paysager, très fréquenté par les amoureux comme par les touristes, porte le nom du...

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  • Berijam Lake

    lac

    Un permis du Forest Department est requis pour visiter Berijam Lake, un lac bordé par la forêt, à...

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