Afrique du Sud

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Johannesburg et le Gauteng

Pourquoi y aller

Petite par la taille, la province du Gauteng (prononcez hao-teng), une partie de l’ancien Transvaal, est le cœur économique de la nation sud-africaine. Elle a pour épicentre Johannesburg, la plus grande ville du pays, dont le centre-ville connaît un étonnant renouveau. Autrefois considérée comme à éviter, Jo’burg a désormais l’image d’une métropole passionnante et branchée.
Pour un changement de décor, direction Pretoria, au nord. La capitale administrative est moins dynamique que Johannesburg, mais elle sait attirer l’attention avec ses édifices majestueux, ses musées et ses rues plantées de jacarandas. À une courte distance en voiture se trouve le joli village de Cullinan, célèbre pour sa mine de diamants.
Le Gauteng s’enorgueillit également d’une histoire géologique unique, comme en témoigne le Cradle of Humankind (Berceau de l’humanité), classé au Patrimoine mondial. Cette vaste vallée constellée de grottes et de fossiles est l’un des plus importants sites archéologiques d’Afrique.

Quand partir

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  5. Les grottes de Sterkfontein, site paléoanthropologique majeur du Berceau de l’humanité.
  6. Le Freedom Park, à Pretoria, hommage à ceux qui ont sacrifié leur vie pour leur pays.
  7. Le charmant village de Cullinan et sa mine de diamants.
Mis à jour le : 19 juin 2019

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Johannesburg Hillbrow, Berea et Yeoville

Dominés par deux édifices emblématiques – la Telkom Tower, haute de 269 m ( ; Goldreich St), et le cylindrique Ponte City – Hillbrow et les quartiers voisins de Berea et Yeoville étaient autrefois les faubourgs les plus vivants et les plus intéressants de la ville. Initialement réservés aux Blancs, ils commencèrent à attirer des populations métisses et indiennes à la fin des années 1970, puis des populations noires fuyant la violence des townships au milieu des années 1980. Du fait de la présence de ces habitants illégaux, ces quartiers devinrent les premières “Grey Areas” (“zones grises”) du pays, des secteurs de cohabitation multiraciale sur lesquels la police fermait les yeux. Réputés pour leur tolérance, ils furent aussi un haut lieu du militantisme homosexuel. Cependant, face à la surpopulation, les propriétaires cessèrent progressivement d’entretenir les bâtiments qu’ils louaient aux Noirs, de plus en plus nombreux. Au milieu des années 1990, Hillbrow, Berea et Yeoville devinrent ainsi des zones déshéritées où les services publics faisaient défaut, et où les tensions raciales et la criminalité prévalaient.

Si la criminalité règne toujours dans ces quartiers densément peuplés, leur atmosphère haute en couleur, leur population panafricaine et leurs marchés effervescents justifient le détour. Mieux vaut toutefois prendre un guide comme ceux de Dlala Nje avant de vous y aventurer.

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Johannesburg Inner City et Newtown

Si vous demandez aux Sud-Africains ce qu’ils pensent du centre de Johannesburg, ils répondent souvent “dangereux” et “délabré”. Les habitants de la ville ont, pour leur part, une tout autre opinion. De vastes secteurs de l’Inner City ont en effet été revitalisés, rénovés et modernisés. Si plusieurs enclaves sordides demeurent, ce qui était autrefois une zone interdite retrouve peu à peu son attrait.

Marshalltown, le quartier de la finance et des affaires, fait partie des plus séduisants et des plus sûrs. Au milieu de ses imposants gratte-ciel, sièges de nombreuses banques et compagnies minières, se cachent des curiosités que vous dénicherez plus facilement en compagnie d’un guide, même s’il n’est généralement pas dangereux de vous promener seul par ici.

La renaissance de Newtown a quelque peu ralenti ces dernières années, d’autres quartiers tendance ayant pris le relais. La zone abrite néanmoins des musées, le Market Theatre et le nouveau centre commercial Newtown Junction.

Dans la journée, vous pouvez vous promener sans grand danger dans le secteur à l’ouest du Carlton Centre et au sud de Rahima Moosa St, mais restez vigilant, surtout aux alentours de Park Station. N’exhibez pas d’objets de valeur tels qu’appareils photo et montres, et évitez de porter un sac.

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Johannesburg Maboneng et environs

Si la lisière jadis malfamée du centre-ville porte toujours sur les cartes les noms de New Doornfontein et Jeppestown, tout le monde l’appelle désormais Maboneng (www.mabonengprecinct.com), “lieu de lumière” en sotho, un nom choisi par le promoteur immobilier Propertuity. Foyer de créativité et d’innovation comptant une multitude de galeries, espaces culturels et artistiques, bars tendance, cafés, restaurants, boutiques de mode et start-up, le quartier incarne l’avenir rêvé de Jo’burg.

Ne manquez pas d’explorer les rues animées de ce repaire de hipsters, mais ne vous éloignez pas trop du périmètre principal (délimité par Berea Rd à l’ouest et Aurer St à l’est, Main St au sud et Beacon St/Albertina Sisulu Rd au nord) car l’insécurité n’a pas disparu. La navette gratuite Maboneng Shuttle(toutes les 15 min 6h-18h) fait le tour du secteur en journée.

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