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Voyage à Washington : les visites incontournables

Mis à jour le : 4 octobre 2019

Carte

Au premier abord, la capitale des États-Unis semble se résumer à ses monuments et mémoriaux emblématiques, ses grands musées gratuits et les allées du pouvoir où se croisent visionnaires et démagogues… La découverte de la Maison-Blanche et du Capitole impressionne à coup sûr, certes, mais ce sont aussi les rues pavées, les cafés cosmopolites et les quartiers bohèmes de Washington qui vous charmeront, quelle que soit votre sensibilité politique. Voici 10 visites à ne pas manquer si vous passez quelques jours à Washington.  
 

1. Le Lincoln Memorial

Dans cette ville qui honore tant de personnages illustres, le monument dédié au 16e président des États-Unis occupe une place à part. Cela tient peut-être au classicisme de l’édifice, inspiré d’un temple grec, ou à la dignité du regard de Lincoln. Dans tous les cas, la visite de ce mémorial et la vue sur le Reflecting Pool font partie des temps forts d’une visite de Washington.

Bon à savoir :

  • Visitez le mémorial en soirée : il est bien illuminé, vraiment évocateur et la foule plus clairsemée.

  • Pour une fabuleuse vue sur le Reflecting Pool et le Washington Monument, mettez-vous sur la marche “Martin Luther King”.

  • Il y a une petite salle d’exposition sous le mémorial, du côté sud (gauche) des marches.

  • Le Mémorial est ouvert 24 heures/ 24 et son accès est gratuit. 
     

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La fameuse statue d'Abraham Lincoln trône sous le Lincoln Memorial


2. Le National Air ans Space Museum

Le National Air and Space Museum est l’un des musées les plus visités de la Smithsonian Institution. Les familles notamment s’y pressent pour admirer le nombre ahurissant de fusées, d’avions à réaction et d’engins divers – une collection qui fascinera autant les adultes que les enfants. Citez n’importe quel objet volant mythique – le Flyer des frères Wright, le Spirit of St Louis de Lindbergh, le Skylab, etc. – et vous avez de bonnes chances de le trouver parmi les merveilles présentées ici sur deux niveaux. On y trouve aussi l’avion d’Amelia Earhart, première femme à avoir traversé l'Atlantique en solitaire, en 1932. 

Bon à savoir : 

  • L’application gratuite Go Flight permet d’accéder à des bonus (vidéos, histoires, etc.) sur les pièces les plus célèbres de la collection.

  • Des visites gratuites de 1 heure 30 partent de l’accueil tous les jours à 10h30 et 13h. 

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Vietnam Veterans Memorial de Washington

3. Le Vietnam Veterans Memorial

Ce gigantesque “V” de granit noir s’inscrit dans le Mall de la même manière que la guerre dont il honore les victimes est inscrite dans la psyché nationale. Évitant d’associer les idées de guerre et de gloire, il se contente de recenser les noms des membres des forces américaines tués ou disparus au Vietnam. Il rend ainsi hommage  à ceux qui ont donné leur vie et exprime dans son architecture le véritable prix de la guerre.

Bon à savoir :

  • À chaque extrémité du mémorial, un index permet de localiser les noms sur le mur. On peut aussi consulter la liste via le site du Vietnam Veterans Memorial Fund, qui fournit également des photos et des informations supplémentaires pour chaque nom.

  • Si vous avez des questions, les rangers du parc sont présents sur le site de 10h à 22h.

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Le Washington Monument est la construction la plus haute de la ville

4. Le Washington Monument

Dominant le Mall tel un point d’exclamation de presque 170 m, cet obélisque incarne toute l’admiration que voue la nation à George Washington, père fondateur et premier président des États-Unis. Il s’agit de la construction la plus haute de la ville, la loi fédérale interdisant qu’un édifice local puisse la dépasser. 

Bon à savoir :

  • Arrivez 10 minutes avant l’heure indiquée sur votre billet, car il faut d’abord franchir les contrôles de sécurité.

  • Comptez une heure en tout pour la visite.

  • N’apportez ni nourriture, ni boissons, ni gros sacs à dos. Il est interdit d’en avoir sur la plateforme d’observation et il n’y a pas de consignes où les laisser.

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Le Capitole, siège du Congrès américain

5. Le Capitole

Le Capitole, sans doute le bâtiment le plus emblématique des États-Unis, est l’endroit où le Congrès – la branche législative de l’État américain – légifère. La Chambre des représentants (435 membres) et le Sénat (100 membres) se réunissent respectivement dans les ailes sud et nord du bâtiment. George Washington posa la première pierre du Capitole en 1793 ; les Britanniques l’incendièrent en 1814, avant qu’il ne resurgisse un demi-siècle plus tard avec son vertigineux dôme en fonte de 4 000 tonnes.

Bon à savoir :

  • Un souterrain relie le Capitole à la bibliothèque du Congrès et à la Cour suprême.

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Vous pouvez également visiter la Maison-Blanche !

6. La Maison-Blanche

Symbole de la présidence américaine, la Maison-Blanche est aussi et avant tout un lieu de résidence… Si son faste suscite l’admiration des visiteurs, son charme réside plus dans toutes les petites traces laissées ici et là par ceux qui y ont vécu auparavant, c’est-à-dire tous les présidents américains depuis John Adams.

Bon à savoir :

  • Les photos sont autorisées avec les téléphones portables et les appareils photo compacts. Les vidéos, les photos au flash et les objectifs de plus de 3 pouces sont interdits.

  • Vous pouvez poser des questions sur l’histoire et l’architecture de la Maison-Blanche aux membres des services secrets qui gardent chaque pièce.

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Allez admirer les textes fondateurs de la nation américaine aux Archives nationales

7. Les National Archives

Certes, l’attente, au milieu d’une multitude de groupes scolaires, est interminable. Mais vous oublierez vite ce désagrément en pénétrant dans la rotonde et en découvrant les textes fondateurs de la nation américaine : les parchemins jaunis de la Déclaration d’indépendance, de la Constitution et du Bill of Rights (Déclaration des droits) portant les signatures de figures historiques comme John Hancock, Benjamin Franklin ou encore Thomas Jefferson.

Bon à savoir :

  • Au printemps et en été, les billets pris sur Internet (supplément de 1,50 $) permettent de passer par l’entrée de Constitution Dr (à droite des marches) au lieu d’emprunter l’entrée principale, où l’attente peut être longue.

  • La visite est gratuite. 

 

8. Le United States Holocaust Memorial Museum

Un musée bouleversant, à voir absolument pour mieux comprendre l’Holocauste. Le visiteur reçoit la carte d’identité d’une victime, dont le parcours est dévoilé au fil d’une plongée dans un passé jalonné par les ghettos, les wagons et les camps de la mort. Le musée présente aussi l’autre visage de la nature humaine, en illustrant les risques encourus par de nombreux citoyens pour venir en aide aux persécutés.

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Vue sur Washington

 

9. Le Reynolds Center for American Art and Portraiture

Si vous ne devez visiter qu’un seul musée d’art à Washington, choisissez le Reynolds Center. Regroupant la National Portrait Gallery et l’American Art Museum, il conserve sans aucun doute la plus belle collection d’art américain du monde. Celle-ci est présentée sur trois étages à l’intérieur du bâtiment de l’Office national des brevets, un petit joyau néoclassique du XIXe siècle où se tint le second bal inaugural de Lincoln.

Bon à savoir :

  • Vu ses horaires (11h30-19h), le Reynolds Center peut se visiter en fin de journée.

  • Demandez le dépliant 10 Highlights qui recense les 10 oeuvres phares du musée.

  • De nombreuses manifestations gratuites sont proposées : visites guidées, concerts, conférences données par des artistes, cours de dessin...

 

10. Le Arlington National Cemetery

Plus de 400 000 soldats et membres de l’armée américaine reposent dans ce cimetière militaire. Sur 252 ha vallonnés, de simples pierres blanches marquent les tombes de soldats tombés lors de toutes les guerres menées par les États-Unis depuis la guerre d’Indépendance. Il n’est pas rare de voir des familles réunies autour d’un cercueil tendu d’un drapeau ou d’entendre le son d’un clairon résonner.
 
 
 
 


Guide de voyage

Toutes les clés pour découvrir Washington le temps d'un petit voyage

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